Mestiksen talousnäkymät

Suomen jääkiekkoliitto ilmoitti jo maaliskuussa tukitoimista Mestis-seurojen talouden turvaamiseksi. Arvio seurojen kärsimistä menetyksistä oli tuolloin 1,8 miljoonaa euroa.

Mestis-seurat, Mestis-hallitus ja Suomen jääkiekkoliitto laativat yhdessä sarjaa koskevan pelastuspaketin. Tukitoimien koko on noin miljoona euroa, ja se koostuu säästöistä, uusien tulovirtojen hakemisesta, suorasta rahallisesta tuesta sekä parannetusta yhteistyöstä muun muassa markkinoinnissa. Lisäksi perustettiin erillinen reagointirahasto yllättäviä tilanteita varten.

Karsinnat jäivät pelaamatta, ja sarjaa päädyttiin kasvattamaan kahdella Suomi-sarjan joukkueella hakemuksiin perustuen. Taustalla oli myös ajatus turvata sarjan seuraava kausi tilanteessa jossa joku joukkue joutuisi taloudellisista syistä jäämään pois.

Mestis on viime vuosina kasvattanut suosiotaan ja taloudelliset näkymät ovat olleet toiveikkaat. Monet seurat operoivat kuitenkin varsin marginaalisilla budjeteilla eikä pahanpäivän varantoa juuri ole.

Kaudella 2018-19 nähtiin tästä varsin dramaattinen esimerkki kun Lempäälän Kiekon eli LeKi:n mestisjoukkue ajautui konkurssiin. LeKi oli pelannut historiansa parhaan runkosarjan, mutta talousvaikeudet johtivat ongelmiin muun muassa palkanmaksussa. Jopa pelivarusteista ja bussirahoista tuli pulaa.

Lopulta Jääkiekkoliiton lisenssikomitea ei myöntänyt LeKi:lle lisenssiä seuraavalle kaudelle, ja tilalle nousi Suomi-sarjan Hokki.

Pitkän aikavälin tavoitteena Suomen jääkiekossa olisi luoda avoin sarjasysteemi. Mutta tämä vaatisi vielä seurojen toiminnan ammattimaistumista ja vakaampaa taloutta jotta liiganousut olisivat realistisia.

Mestis kausi 2020-21

20 vuotta sitten perustettu Mestis lähtee syksyllä uuteen kauteen pitkän pelitauon jälkeen. Lisenssit päätettiin jo maaliskuussa poikkeustilan alettua, jotta seuroilla olisi mahdollisuus suunnitella toimintaansa pitkäjänteisesti.

Lisenssit myönnettiin seuraaville seuroille:

  • Edustus Hermes ry (Hermes)
  • Forssan Palloseura ry (FPS)
  • Hokki Kainuu Oy (Hokki)
  • Iisalmen Peli-Karhut ry (IPK)
  • Mehtimäki Oy (Kiekko-Pojat)
  • Imatran Ketterä Oy (Ketterä)
  • KeuPa Hockey Oy (KeuPa HT)
  • Kiekko-Espoo Oy (Kiekko-Espoo)
  • Koovee Hockey Oy (Koovee)
  • Kiekko-Vantaa Hockey Oy (K-Vantaa)
  • Heinolan Peliitat Oy (Peliitat)
  • RoKi Hockey Oy (RoKi)
  • Savonlinnan Pallokerho Oy (SaPKo)
  • TUTO Hockey Oy (TUTO Hockey)

Mukana ovat siis kaikki kaudella 2019-20 pelanneet joukkueet, sekä uutena Kiekko-Espoo ja Forssan Palloseura. Kaksikko nousee mukaan Suomi-sarjasta, jossa molemmat olivat päässeet välieriin ennen pelien keskeyttämistä. Mestiksessä pelaa ensi kaudella 14 joukkuetta normaalin 12 sijaan.

Sarjajärjestelmä

Poikkeustila rajoituksineen ja sen aiheuttamat taloudelliset hankaluudet on pyritty ottamaan huomioon sarjan suunnitteleussa. Lähialueiden pelejä on lisätty millä saavutetaan säästöä muun muassa matkakuluissa.

Systeemiin on rakennettu joustavuutta siltä varalta että tautitilanne aiheuttaa viivästyksiä/peruutuksia.

Runkosarjassa pelataan kaksinkertainen sarja kaikkien joukkueiden välillä (26 ottelua). Lisäksi joukkueet on jaettu kolmeen välisarjalohkoon:

  • A: Koovee, K-Vantaa, K-Espoo, FPS, TUTO Hockey
  • B: Kiekko-Pojat, Ketterä, Peliitat, SaPKo, KeuPa HT
  • C: Hermes, IPK, Hokki, RoKi

Viiden joukkueen A ja B lohkoissa pelataan 6-kertainen välisarja ja C lohkossa 8-kertainen.

10 parasta joukkuetta pääsee jatkoon. Runkosarjan kuusi parasta suoraan puolivälieriin ja kaksi joukkuetta ottelupareista karsimalla.

Sekä puolivälierät, välierät että finaali pelataan neljän voiton järjestelmällä eli paras seitsemästä.

Kausi käynnistyy 24. syyskuuta jolloin kohtaavat KeuPA HT – SaPKo, KOOVEE – TUTO Hockey ja K-Vantaa – FPS.